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【映画】フリークス「本物の見世物芸人が多数登場した衝撃の問題作」

フリークス/ Freaks

本物の見世物芸人が多数登場した衝撃の問題作


概要


監督 トッド・ブラウニング
製作

トッド・ブラウニング

ハリー・ラプト(クレジット無し)

アーヴィング・タルバーグ(クレジット無し)

脚本

ウィリス・ゴールドベック

レオン・ゴードン

原作

『Spurs』(1923年のトッド・ロビンソンによる短編小説)

出演

ウォーレス・フォード

レイラ・ハアイムズ

オルガ・バクラノヴァ

ロスコー・エイツ

撮影

メリット・B・ガースタッド

編集

バシル・ランゲル

制作会社

メトロ・ゴールドウィン・メイヤー

配給

メトロ・ゴールドウィン・メイヤー

公開日

1932年2月20日

上映時間

90分(オリジナル版)

64分(編集版)

製作国

アメリカ

言語

英語、ドイツ語、フランス語

制作費

$310,600

『フリークス』はトッド・ブラウニング監督によるアメリカのホラー映画作品。90分のオリジナル版は試写会で非常に衝撃的で残虐な内容とみなされ、さまざまなシーンがカットされた結果、64分に短縮されて一般公開された。オリジナル版は現存していない。

 

この映画はトッド・ロビンズの短編小説『スパーズ』を基盤にした作品品である。映画に登場する人物は、当時のサイドショーのパフォーマーだった本物の身体障害者の人々によって演じられた。小人症一家ドール・ファミリーヒルトン姉妹、下半身のないジョニー・エック、小頭症のシュリッツジップ&ピップ姉妹などが出演している。

 

映画監督であり共同プロデューサーだったトッド・ブラウニングは、16歳で家を出て、サーカスの巡業に参加している。彼は『フリークス』を考案する際に、このような青年期の個人的な経験を描こうとした。

 

当時、映画『魔神ドラキュラ』ですでに成功していたブラウニングは、主要なスタジオの最初のホラー映画としてかなりの自由編集権が与えられていた。このことと彼がプレコード・ハリウッドで働いてた事実は、独特な制作を可能とした。

 

映画に登場する身体障害者のフリークスは本質的に信頼感があり、尊敬すべき人々として描かれているが、その一方で現実の"フリークス"というべきものはサーカス団の健常者で怪力男と曲芸師の女の2人だった。2人の健常者は大きな遺産を手に入れるために小人症の男の殺害を企む。

映画『フリークス』ポスター。
映画『フリークス』ポスター。

内容


この映画はサイドショーを訪れた観客たちに呼び込みが、箱の中の見世物の説明をするシーンから始まる。幕で隠された箱の中をのぞきこんだ観客の女性が悲鳴を上げる。その箱の中には、かつて美しく人気の女性軽業師がグロテスクな姿に変えられていた

『フリークス』の話は、この箱の中の女性であるクレオパトラという名前の女性軽業師を中心に展開する。

 

彼女はサイドショーの小人症の男性ハンスが所有にする巨額の遺産を知り、遺産を目当てにハンスに結婚を持ちかける。さらに、クレオパトラはサーカスの怪力男で愛人であるヘラクレスと共謀し、ハンスを殺して、彼の遺産を山分けしようと企んでいた。

 

結婚式中、クレオパトラはハンスが飲むワインに毒を入れる。ほかのフリークスたちはその事は知らずにいる。フリークスたちは健常者にもかかわらずクレオパトラを自分たちと同じ仲間と受け入れ、結婚式ではフリークス全員で「私たち(フリークス)はあなたを受けれいます。私たち(フリークス)はあなたを受けれいます。私たちと同じです、私たちと同じです。グーバー、ガーバー」と吟唱しながら、テーブルを囲む人たちに愛の盃をまわし、クレオパトラに歓迎の意を示す。

 

結婚式で泥酔していたクレオパトラは誤って、実は自分はヘラクレスと不倫関係にあることをハンスに明かす。さらに、彼女はフリークスたちをもあざけり、彼らの顔に愛の盃に入ったワインをぶちまけ、結婚式から立ち去る。

 

屈辱に満ちたハンスは自分がバカで彼女に騙されていたことを理解する。その後、ハンスは結婚式で飲んだ毒で倒れる。寝たきりのあいだ、ハンスはクレオパトラに騙されているふりをし、彼女が毒を入れた飲み物を飲んだふりを続ける。ハンスは秘密裏にほかのフリークスたちとともにクレオパトラとヘラクレスを懲らしめる作戦を練っていた。

 

映画のクライマックス、フリークスたちは暴風雨のさなか、銃、ナイフ、そのほか鋭利な剣を使ってヘラクレスとクレオパトラを襲撃する。ヘラクレスは嵐の中、フリークスに追われるシーンを最後に姿を消す。

 

ヘラクレスのその後のシーンは内容に大きな問題があり、編集版でカットされたため、ヘラクレスがどうなったかわからなくなっている(オリジナル版ではエンディングでヘラクレスがフリークスたちに襲撃され去勢される)。

 

一方、クレオパトラはグロテスクな「人間ダック」に変えられていた。箱の中の彼女は、手の肉は溶け、アヒルの足のようになっている。足は切り落とされ、残った胴体には鳥の毛が付けられ、彼女は観客に向かって「グワー、グワー」と鳴き続けている。ブラウニングによる編集版はここで終わる。

 

 

なお、最後のシーンはのちに製作会社のMGMによってハッピー・エンディングに再編集されている。製作会社による編集版では、ハンスは高級マンションで億万長者の生活をしており、そこへ同じ小人症の恋人フリーダが訪れる。彼女はハンスを抱きしめ「私はあなたを愛しています」というシーンで幕を閉じる。

映画に登場するフリークスたち


 ・ドール・ファミリー(小人症)

デイジー&ヴァイオレット・ヒルトン(結合双生児)

シュリッツ(小頭症)

ジップ&ピップ(小頭症)

クー・クー(ゼッケル症候群)

ジョセフィーヌ・ジョセフ(半陰陽者)

フランス・オコナー(腕のない少女)

ランディアン王子(四股欠損)

ジョニー・エック(下半身欠損)

アンジェロ(小人症)

オルガ・ロデリック(ヒゲ女)

ピーター・ロビンソン(骨人間)

エリザベス・グリーン(鳥女)

製作


関係者


MGMはブラウニングのすすめで、1920年代にトッド・ロビンソンの短編小説『Spurs』の権利を購入している。

 

1931年6月、MGMプロダクションのスーパーバイザーであるアーヴィング・タルバーグは、ブラウニングにジョン・バリモア主演の『アルセーヌ・ルパン』の監督を依頼する。しかし、ブラウニングはこの仕事を辞退し、1927年から彼が始めているプロジェクトである『フリークス』の制作を優先した。

 

脚本家のウィリス・ゴールドベックとエリオット・J・クローソンは、このブラウニングの要望にこたえた。レオン・ゴードン、エドガー・アラン・ウォルフ、アル・ボアズバーグ、またクレジットにないが、ほかにチャールズ・マッカーサーなどらが脚本に携わっている。

 

この脚本は5ヶ月以上かけて形作られた。小人と普通の女性の結婚と結婚式以降の話はなくなりほとんど原型はなくなっていた。当初は普通の人間約に著名俳優を起用する予定だったが、最終的にはアーヴィング・タルバーグは映画に有名俳優を使わない方向に決めた。

オリジナル版からカットされたシーン


『フリークス」は1931年10月に主要撮影を終えて、12月にポストプロダクションが完了している。1932年1月に非難轟々となる悲惨な試写会が行なわれた後(ある女性はこの映画の鑑賞が原因で流産を引き起こした主張し、MGMを訴えると脅したという)、スタジオはオリジナルの90分版を64分に編集しなおした。

 

試写会後の編集でクレオパトラが木の下に横になってフリークスから攻撃を受けているシーンや、ヘラクレスが去勢されていることを示す残虐なシーンがカットされている。また多くのフリークスにたちによるコメディ・シーンがカットされ、映画のエピローグにあたるシーンの大半がカットされている。

 

代わりにサーカスの呼び込みによる解説のプロローグや、小人の恋人の和解が特徴的なエピローグが追加された。

 

この再編集された64分版が、1932年2月20日にロサンゼルスのFOXシアターで一般初公開となり、現在DVDビデオなどで視聴可能となっているものである。

フリークスの宣伝用ポスター
フリークスの宣伝用ポスター